Liberan millones de mosquitos modificados genéticamente para frenar el dengue, el zika y la malaria.

2021-05-04 19

La empresa británica de biotecnología Oxitec, finaciada por la fundación de Bill Gates y su esposa Melinda, sigue adelante con sus planes de liberar cientos de millones de mosquitos modificados genéticamente para estudiar cómo controlar su reproducción y así, frenar la propagación de enfermedades transmitidas por el "Aedes aegypti", mosquito que propaga el dengue, el zika, la malaria y otras infecciones potencialmente mortales.

Estos mosquitos son diferentes porque su macho tiene modificado un gen, llamado OX5034, que restringe la supervivencia de las hembras con las que se aparean. De esta manera, los mosquitos no llegarán a crecer lo suficiente para picar a los seres humanos (sólo las hembras consumen sangre, los machos se alimentan de néctar). Cuando los nuevos machos crezcan y se apareen con más hembras, se reduciría aún más la cantidad de Aedes aegypt.

La empresa liberó el primer lote de mosquitos la semana pasada en los Cayos de Florida; destacando que esta especie sólo representa el 4% de la población de mosquitos en Florida, pero es la más transmisora de enfermedades.

 Indicó que en los próximos meses, seis lugares "acogerán cajas de liberación de machos de Aedes aegypt de Oxitec que soltarán lentamente sus mosquitos machos que se autolimitan".

Sin embargo el proyecto fue resistido por algunos residentes de los Cayos de Florida y defensores del medio ambiente, preocupados por el posible impacto tanto en humanos, como en otras especies.

La empresa explicó que esta nueva tecnología ya se probó con éxito en el 2019 en el estado brasileño de Sao Paulo, donde tan sólo en 13 semanas lograron suprimir hasta el 95% de la población de esta especie.

 

 

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